Stress in police officers’ work and their styles of coping with difficult situations


Police work places a special kind of psychophysical strain on officers. The threat of loss of health or life and other cherished values becomes real. Difficult situations occurring on duty cause the feeling of being overloaded, the necessity of great involvement, they are also a source of emotional tensions, deprivation of various needs, especially the sense of security, social acceptance, sometimes resulting in a conflict of values. Long-term stress can be a source of permanent fatigue, and in consequence lead to a decrease in the quality of performance and professional burnout, and in the long run professional maladaptation and quitting the police force. Hence the need for continuous monitoring of this issue. This article is based on the author’s empirical research and is devoted to determining the relationship between police officers’ perceived stress and their ways of coping with difficult situations. A significant relationship between these variables was found. It turns out that officers show high resistance to stress and when faced with difficult situations, they usually use avoidance style or focus on solving the problems.


work in the police; difficult situations; occupational stress in police officers; coping with stress

Carver C.S., Scheier M. F., Weintraub J.K., 1989, Assessing coping strategies: A theoretically based approach, „Journal of Personality and Social Psychology”, 56.
Dziedzic A., 2011, Zagrożenia w zawodzie policjanta, „Atest. Ochrona Pracy”, 7.
Endler N.S., Parker J.D., 1990, Coping Inventory for Stressful Situations (CISS); Manual, Multi- Health Systems, Inc, Toronto.
Grzegorzewska M., 2006, Stres w zawodzie nauczyciel. Specyfika, uwarunkowania i następstwa, Wydawnictwo Uniwersytetu Jagiellońskiego, Kraków.
Heszen I., 2014, Psychologia stresu, PWN, Warszawa.
Klonowska I., 2018, Uspołeczniające, profilaktyczne i resocjalizacyjne funkcje policji w perspektywie współczesnej pedagogiki resocjalizacyjnej, Oficyna Wydawnicza „Impuls”, Kraków.
Lazarus R. S., 1966, Psychological stress and coping process, McGraw-Hill Book Com, New York.
Lazarus R.S., 1980, The stress and coping paradigm, [w:] Competence and Coping During Adulthood, (red.) L.A. Bond, J.C. Rosen, University Press of New England, Hanover.
Lazarus R.S., Folkman S., 1984, Stress, appraisal and coping, Springer, New York.
Miller S., 1987, Monitoring and blunting: Validation of a questionnaire to assess styles of information seeking under threat, „Journal of Personality and Social Psychology”, 52.
Plopa M., 2007, Psychologia rodziny. Teoria, badania, Oficyna Wydawnicza „Impuls”, Kraków.
Plopa M., Makarowski R., 2010, Kwestionariusz Poczucia Stresu. Podręcznik, Pracownia Testów Psychologicznych, Warszawa.
Ratajczak Z., 1994, Psychologiczne koszty a stres i radzenie sobie, Materiały z Ogólnopolskiej Konferencji, Wisła.
Strelau J., 2006, Temperament jako regulator zachowania. Z perspektywy półwiecza badań, Gdańskie Wydawnictwo Psychologiczne, Gdańsk.
Strelau J., Jaworowska A., Wrzesiński K., Szczepaniak P., 2005, Kwestionariusz Radzenia Sobie w Sytuacjach Stresowych (CISS). Podręcznik, Pracownia Testów Psychologicznych, Warszawa.
Terelak J., 1997, Studia z psychologii stresu, Wydawnictwo ATK, Warszawa.
Terelak J., 2001, Psychologia stresu, Oficyna Wydawnicza Branta, Bydgoszcz.
Tomaszewski T., 1976, Wprowadzenie do psychologii, PWN, Warszawa.
Tomaszewski T., 1984, Ślady i wzorce, WSiP, Warszawa.
Tomaszewski T. (red.), 1975, Człowiek i otoczenie, [w:] Psychologia, PWN, Warszawa.
Tyszkowa M., 1972, Problemy psychicznej odporności dzieci i młodzieży, Nasza Księgarnia, Warszawa.
Ustawa z dnia 6 kwietnia 1990 r. o Policji, Dz. U. z 2015 r. poz. 355 z późn. zm.
Wrzesiński K., 1996, Style a strategie radzenia sobie ze stresem. Problemy pomiaru, [w:] Człowiek w sytuacji stresu. Problemy teoretyczne i metodologiczne, (red.) I. Heszen-Niejodek, Z. Ratajczak, Wydawnictwo Uniwersytetu Śląskiego, Katowice.
Wrześniewski K., 2000, Style a strategie radzenia sobie ze stresem, [w:] Człowiek w sytuacji stresu. Problemu teoretyczne i metodologiczne, (red.) I. Heszen-Niejodek, Z. Ratajczak, Wydawnictwo Uniwersytetu Śląskiego, Katowice.
Wrześniewski K., 2004, Interakcyjny model radzenia sobie ze stresem po zawale serca, [w:] Choroba niedokrwienna serca. Psychologiczne aspekty leczenia i zapobiegania, (red.) K. Wrześniewski, D. Włodarczyk, Gdańskie Wydawnictwo Psychologiczne, Gdańsk.

Published : 2021-09-23

Bera, R. (2021). Stress in police officers’ work and their styles of coping with difficult situations. Resocjalizacja Polska, (21), 207-226.

Ryszard Bera
Maria-Curie Sklodowska University in Lublin  Poland

CitedBy Crossref

CitedBy Scopus

Creative Commons License

This work is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License.

Copyright Notice:

Articles are published in accordance with conditions identical to the Creative Commons Attribution 4.0 (also called as CC-BY) license conditions, available on and this permission applies to any language version or any later version of the license as published by the Creative Commons organization.

Author retain the copyright to the article, while at the same time he/she transfers the article property rights to the Publisher free of charge (without territorial and time restrictions).

The online edition of the Polish Journal of Social Rehabilitation is published under Open Access, which means that users can read, download, copy, distribute, print, search, and link to the full texts of these articles - are provided with full unrestricted access.

The publisher does not charge for providing access to full versions of articles nor for their use as referred to in above.